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  2023年08月《小康》下旬刊
  栏目:封面故事
虚拟人“钱途”几何?“人、货、场”成变现关键要素

★文 /袁帅

  中国小康网 独家专稿

  文|《小康》·中国小康网记者 袁帅

“人、货、场”是虚拟人变现的三大关键要素,随着技术的不断迭代,虚拟偶像、电商主播、数字员工等多元类型数字人正在许多领域释放价值。

  全球首位数字航天员“小诤”上线新闻节目、虚拟员工“小浦”与客户在线互动、数字人“苏东坡”亮相北京图书订货会……一段时间以来,数字人商业化应用探索步伐持续加快,一大批数字人入职不同工作“岗位”,虚拟偶像、虚拟电商主播、数字员工等多元类型数字人在更多领域释放价值。

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摄影/宁颖

  变现关键之“人”与“货”

  “正如大家所熟悉的‘人、货、场’兴趣电商运营模式,虚拟人随着技术的不断迭代,在商业模式方面也经历了几个比较明显的过程。”据上海视天科技有限公司董事长赵焕介绍,随着千禧年后二次元文化的兴起,以“初音未来”为代表的第一代数字人,就以其清新脱俗的形象和悠扬灵动的歌声,成为千万“粉丝”追捧的偶像。这一阶段的“次元虚拟人”基本变现模式主要是利用庞大的用户群基础和强大的用户号召力,在线上以各种二次元视频的方式和众多粉丝互动,变现模式诸如音乐专辑和各类周边产品,特别有影响力的也会召开各种规模的现场演唱会,而台下的观众主要是通过各类显示装置和现场的其他粉丝一起参与互动。演出的承办方和“二次元虚拟人”的版权方按照合约进行分成。国内比较著名的此类虚拟人如B站的“洛天依”,就是中国宅男心目中的虚拟女神。

  如果说通信技术带动了短视频行业的飞速发展,那么短视频平台的用户发展也催生了第二代虚拟人“超写实数字人”的出现,最具代表性的有抖音平台上的“柳夜熙”和“瓦哥”参与孵化的小红书上的“爱逛街的GINA”等。此类虚拟人暂且称为“数字人”,TA是用数字化的手段,通过高精度的3D建模和动作捕捉技术,呈现给大家的类似好莱坞大片漫威主角效果的影视明星。如果说第一代二次元虚拟人以擅长歌舞吸引粉丝的话,第二代的数字人就完全靠的是“颜值”。TA们基本上可以和普通人一样成为影视剧和广告代言的主角,同时又有青春永驻、不会翻车的得天独厚的优势,成为新一代媒体行业的新宠,主要的盈利模式就是各类品牌和广告代言。

  赵焕分析称,上述两种虚拟人的特点是,他们是完全虚构的角色,在现实生活中是没有一一对应关系的。而随着AI和云计算技术的出现,第三阶段的数字人出现了,我们称之为“AI数字人“,而正是因为这类技术的出现,才彻底颠覆了整个虚拟人行业的生产力和生产关系。

  赵焕认为,不管哪一种虚拟人,如果要获得市场的认可,最重要的因素依然是“人、货、场”,这也是虚拟人变现的关键。而这三个方面中最重要的肯定是“人“,或者说是“个人IP”。打造“个人IP”尤其要突出的是建立“冲突”,人和货的冲突、人和场的冲突,让粉丝过目不忘,成为真正的粉丝。2021年的柳夜熙就是对冲突的把握非常精准的成功案例,TA将中国传统神话风格的人和美妆这个“货”的品类的冲突发挥得淋漓尽致。第一条视频就直接获得数百万的粉丝关注,成为第二代虚拟人的领军角色。

  针对从第二个关键点“货”这一方面入手的变现模式,赵焕以上海视天科技旗下的数字人“瓦哥”为例,建议初期可以从自身特长出发,从“知识付费”这个角度切入,这样可以省去对传统物流退换货和货品的选择,还可以非常轻松地建立起粉丝群,建立最为珍贵的“私域流量”,后续商业化的空间也将是非常轻松的。

  变现关键之“场”

  目前,我国数字人商业化应用场景越来越丰富,已经在金融、传媒、游戏、文旅等行业做出快速探索。这得益于数字人产业底层技术、应用平台的高速发展,从技术开发到落地应用的产业链也正趋于完善。这其中,我们看到数字人逐渐进化为融合语言理解能力、表达能力和智能交互能力的服务型数字人。伴随交互智能技术的加速发展,相信数字人还将促进更高效的产业协作,达成更优质的用户体验。

  赵焕认为,“场”是虚拟人变现过程中最难的技术部分。好在国内很多虚拟空间的开发商正在用自己的行动,为大家提供更加轻松的落地能力。“上海有一家公司叫做‘彼真科技’,曾获得红杉资本投资,近期在各大媒体频频出现。他们以云渲染的技术,打造了一座足以以假乱真的虚拟都市‘彼方城’,每个月为百大DJ提供场地,带给数百万粉丝耳目一新的视听感受。此外,虚拟场景的主要盈利模式是和各地文旅打造元宇宙文旅IP。”赵焕告诉《小康》杂志、中国小康网记者。

  在虚拟偶像、虚拟电商主播、数字员⼯等不同虚拟人业态里,赵焕认为从市场规模来看,虚拟偶像是最成熟的业态,成功的虚拟偶像的变现能力也非常可观。但相对的,虚拟偶像的前期投入也是最大的,一般来说,专业的虚拟偶像运营机构需有完整的团队(规模20人以上),才有进入这一个领域的实力。电商主播是目前成长最快的板块,也是比较符合第二代和第三代虚拟人“人、货、场”落地逻辑的场景。其次,数字员工目前是企业比较关注的一个场景,可以理解为第二代和第三代的企业版本,技术本身没有太多区别和难度,线下的展示效果是企业数字员工和普通电商主播的最大区别。“数字人全息舱”是现在行业内比较优秀的案例,这种数字人展示设备目前已经在包括近期欧洲举办的LV时尚秀和各类线下展览展示,获得行业高度的关注。

  随着人工智能技术和交互技术的逐渐成熟,虚拟数字人产业正在以高渗透率的趋势发展,越来越多的市场主体开始进行产业布局。但不可否认的是,虚拟人的应用场景具有相当的局限性。虚拟人的技术支撑是人工智能,后者的发展是全人类文明的进步。从经济学角度来看,一个更加迫切的问题是,它将取代哪些职业,又将催生出哪些职业?哪些行业会受到正面或者负面的影响?它将如何影响创新和教育?

  携程集团董事局主席、人口经济学家梁建章认为,人工智能在经济上和人类是一种互补,短期很多服务类工作还不能被替代,长期创新类工作和情感类工作还不能替代人类。它在某些方面可能远远超过人类,但在某些方面却可能永远无法超过人类。支撑虚拟人的人工智能具有不可预测和不可解释性,不会被允许创新、自我进化、具备情感。“短期来说,我们正好需要一个人工智能的革命。在ChatGPT出现之前,世界最大的担忧就是全球范围的经济停滞。经济停滞的原因,是没有新的提高效率的工具出现,ChatGPT正好是一个提高效率的工具。有人说大概30年左右,人工智能能够替代一半的工作,也就是生产效率能提高一倍。30年生产效率提高一次,年化(率)也只有2%到3%,当下正好需要这样的一个生产效率的提高。”

  梁建章认为,无论是虚拟人还是更高级的人工智能,在短期内还不能替代很多服务性的工作,更别说看护、导游类的工作。所以一般的服务性工作还需要大量的人力。对于难以自动化的物质需求行业,如房地产,由于建筑工人和装修工人短期很难被替代,因此房地产的总体成本是稳定的,需求也是稳定的,总产值和GDP占比会趋于稳定。

  虚拟人是否可广泛应用于精神需求行业则需要分两种情况。在美国电影《她》中,男主人公通过购买服务,与虚拟人谈了一场科幻恋爱。在容易自动化的精神需求行业,数字娱乐行业可以大幅度提升效率,适合虚拟人大展宏图,因为人工智能已经可以生成对话、画图、视频等。随着效率的提升和价格的下降,人们会消费更多的数字娱乐产品。因为这属于精神需求,所以还有很大的提升空间,行业的产值与GDP占比都会比较稳定。

  但对于难以自动化的精神需求行业,譬如旅游,虚拟人就很难在其中发挥重大作用。梁建章表示,未来,酒店前台可能以虚拟人等人工智能形式出现,并提供服务,但是清洁、整理等工作还是很难被虚拟人或是其他形式的AI取代。随着人工智能和科技的发展,以后旅游方面的消费会增加,虽然价格有一部分会略微下降,但不会下降太多,整体行业的规模会增大。

  此外,在搭建虚拟人落地场景上,节流和开源同样重要。传统数字人建模存在制作周期长、成本高、实时渲染硬件成本高等问题。在浪潮智能终端有限公司看来,虚拟数字人未来的发展趋势必将是利用AI技术简化数字人制作,降低成本,优化算法、降低数字人对硬件加速渲染的性能要求,降低硬件成本。于是,瞄准这一痛点,该公司致力于利用AI实现虚拟数字人快速制作、高速渲染的智能化服务,为全行业提供低成本高推广的数字人解决方案。“当前我们研究重点方向是 AI驱动的智能交互数字人。智能交互AI数字人工厂包括数字人形象快速生成、AI智能交互能力驱动、知识库等。浪潮智能交互型AI数字人处于L4层级,居于国内领先地位,可以代替真人员工和客户沟通,提供可视化、智能化的交互服务,为企业提供高度拟人化的服务型数字员工,在政府公共服务、商业服务、企业服务、教育培训、党建等领域具有广阔的应用场景。”

  投资“钱景”几何

  近两年,元宇宙、虚拟现实、数字人、CHATGPT、AIGC等概念成为行业风口,巨头争相入局旨在占得先机。数字人成为市场关注焦点,被认为是下一代互联网交互的入口。

  《中国AI数字人市场现状与机会分析,2022》报告预计,到2026年我国AI数字人市场规模将达到102.4 亿元。据量子位2022年8月发布的《虚拟数字人深度产业报告》,在2030年,我国虚拟数字人整体市场规模将达到2700亿元。其中,身份型虚拟数字人约1750亿元,服务型虚拟数字人总规模超过950亿元。2020年国内虚拟数字人相关企业新增数量为36080家,2021年该数据达到66293家,同比增长80%。据《2023年数字人产业发展白皮书》分析,2022年国内数字人相关企业数超过24万家,预计2025年这一数字将突破40万家。

  从投资领域看,目前大多数投资集中在虚拟主播、虚拟偶像等制作上。数据显示,2020年虚拟人相关企业融资共有1713起,融资金额为2301亿元;短短一年后,这一领域的投资事件增长至2843起,融资金额为2540亿元。投资方式上,2020年,虚拟人相关企业最多的投资方式是天使轮投资,共有106起,其次为股权投资,数量为82起;2021年,天使轮依旧数量最多,高达61起。

  对于参与和投入虚拟人产业存在哪些投资风险,赵焕表示,首先是合规性,由于虚拟人在当下是个全新的事物,相应的政策法规还在逐渐制定和完善当中。因此,建议在使用和体验虚拟人的时候,尽量减少个人对个人账户的转账,要和正规的公司主体签约合作,或者获取服务,这样可以大大减少风险。此外,在使用数字人进行直播和短视频工作的时候,要密切注意平台和国家对于各类电商服务的监管和保护,注意关键词的规避和广告法的理解和执行,减少不必要的封号和其它的法律风险。

  赵焕预判,“虚拟人的发展将朝向数字永生这个方向发展下去,将通过AI合成和本人一样的知识系统和音容笑貌的超级个体,而变现的途径则是通过更多的类似脑机接口和人形机器人等全新的高科技载体,赋能更多的实体经济。”

  (《小康》杂志社济南运营中心主任刘光涛对本文亦有贡献)

  (《小康》·中国小康网 独家专稿)

  本文刊登于《小康》2023年8月下旬刊


 
编辑:王靖羽
来源:小康杂志
发布时间:2023-08-19


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