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  2020年07月《小康》上旬刊
  栏目:专栏
身边科学:通往红色星球的远征

★文 /尹传红

  中国小康网 独家专稿

  2020年人类迎来了新的火星发射年,在接下来的50年到100年里,包括深空目的地在内的太空旅行,可能会像今天的飞机旅行一样普遍。火星这颗神秘的红色星球,必将是21世纪人类踏上的第一颗地外行星。

  距今大约100年前的1926年3月16日,当第一枚液体燃料驱动的火箭在美国马萨诸塞州发射升空时,它的发明者罗伯特·戈达德(1882-1945)没有任何荣誉加封,反倒收获了满满嘲讽。这个绰号为“月球火箭狂”的疯狂科学家,此番发射的火箭仅仅飞了13米高。联想到平日里他的一些“古怪念头”和作为,人们只能认定,如他本人所说,他是幻想小说看得太多了。

  在很多时候,戈达德的日子实际上很不好过。当他希望讨论飞往火星的宇宙飞船时,却被视为异端奇说而遭劝阻;他提出的一些有关月球探索的设想和建议,也被看作是无稽之谈。就在戈达德几乎是孤军奋战研制飞向太空的火箭的同时,纳粹德国组织了一大班人马,由韦纳·冯·布劳恩(1912-1977)牵头,紧锣密鼓地研制“复仇使者”——V-1和V-2火箭,它们成了有史以来人类所发射过的体积最大、飞得最高的武器。戈达德一直怀疑他的研究成果被德国人剽窃了。“二战”结束后,德国的一些军事专家被带往美国。当一名德国空军的将军被美国人提审、问到火箭技术方面的问题时,他很惊讶地说道:“为什么不去问问你们自己的戈达德博士呢?”

  但永远没有这样的机会了。戈达德恰在这一年因病而英年早逝,布劳恩与一群德国火箭科学家由美军“接管”,在美国得克萨斯州的布利斯堡开始了战犯生活。他们日常的主要工作是帮助美国研究和建造弹道导弹。其间,跟戈达德一样深受科幻作品影响、满怀空间飞行梦想的布劳恩,针对他钟爱的科学研究主题——宇宙空间探索,写出了《火星计划》一书,于1952年在德国出版。

  这本只有91页的简明手册,迄今仍被视为最具影响力的星际旅行指南,其中的很多内容依然发挥着对人类火星登陆计划的指导作用。其方案具有完善的飞行轨道设计、完整的公式搭建、详尽的技术图纸和精确的计算过程。其设想中的火星登陆宇宙飞船,外形类似一个安有大量侧翼的短粗的大炮壳。这些机翼可以使飞行器滑过稀薄的火星大气圈,然后像一架装有轮子的滑翔机一样,在这颗红色星球的表面着陆。这个宏伟的火星探索战略,实际上是人类第一次从技术的角度认真地研究星际太空飞行,尽管在20世纪50年代初这还完全被看作是一种空想。

  时代翻到了新的篇章。布劳恩后来成了美国实施阿波罗载人登月计划的英雄,如今又出现了一个同样深受科幻作品影响的幻想家和实干家——有“火星狂魔”之誉的埃隆·马斯克。这位特斯拉的CEO、太空探索技术公司的创始人一直致力于研制一种新型巨型火箭,誓言要把人类带到月球和火星。在接下来的50年到100年里,包括深空目的地在内的太空旅行,可能会像今天的飞机旅行一样普遍。火星这颗神秘的红色星球,必将是21世纪人类踏上的第一颗地外行星。毫无疑问,我们现在所生活的时代,将有一天会被历史学家定义为探索太阳系的黄金时代。戈达德的一句名言,可以为我们“下注”:很难说有什么是不可能的,因为昨天的梦想就是今天的希望和明天的现实。

  2020年人类迎来了新的火星发射年。中国目前已具备开展自主火星探测的能力。按照计划,中国将在今年内通过长征五号将首个火星探测器火星一号发射升空,并在一次火星探测任务中完成绕、落、巡三大任务,同时实施环绕探测和巡视探测,这在国际火星探测史上尚属首次。我们对此抱有深切的期待。

  毫无疑问,我们现在所生活的时代,将有一天会被历史学家定义为探索太阳系的黄金时代。

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作者:尹传红

  (《小康》•中国小康网 独家报道)

  本文刊登于《小康》2020年7月上旬刊

 
编辑:秦艳飞
来源:小康杂志
发布时间:2020-07-06


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