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  2020年05月《小康》上旬刊
  栏目:专栏
史有前例:船政的繁荣与衰落

★文 /东升

  中国小康网 独家专稿

  文|东升

  马尾,这个寄托几代中国人控御万里海疆、建成海上强国的曾经的梦想基地,历尽百年沧桑,仍然诉说着那不应被遗忘的辉煌和无尽的遗憾。

  1868年1月18日,第一号轮船的龙骨安放在了福州船政局马尾造船厂的船台上,工匠们在外籍造船技师的指导下,开始了近代机动船舶的建造。这艘兵商两用木壳轮船,排水量1370吨,主机功率432千瓦,螺旋桨驱动,命名为“万年清”号。1869年9月18日,“万年清”号下水,“中外欢呼,诧为神助”。9月25日,沈葆桢率船政局属员登船视察,亲自试航。转天,“东北风大作,潮声甚壮,直出大海,以试轮机之坚脆,驾驶之巧拙,银涛万顷,起落如山,在事人等皆动合自然,随于大洋中,饬将船上巨炮周回轰放,查看船身似尚牢固,轮机似尚轻灵,掌舵、管轮、炮手、水手人等尚进退合度”。“万年清”号的试航做到了不用洋人引港,由中国人驾驶出洋,结果“一切平顺”。充分反映了船政局的惊人成绩。

  马尾船厂早期造船的原材料和动力机械大多购自国外,为实现左宗棠“以机器制造机器,积聚成巨,化一为百”的设想,1870年8月,船政局利用引进设备开始仿制船用主机。次年6月第一台两气缸竖式普通蒸汽机制造完成,功率432千瓦。作为船政局制造的第一台动力机器,其工艺达到国际先进水平。当时参观船厂的一位英国军官评价:“他们的技艺与最后的细工,可以和我们英国自己的机械工厂的任何产品相比而无愧色。”

  1875年,船政学堂制造专业学生吴德章、罗臻禄等自绘主机功率149千瓦船体设计图,禀请试造。这艘炮艇排水量245吨,于1875年6月始造,1年后建成,名“艺新号”。1876年出海试航,“船身坚固,轮机灵捷”。沈葆桢誉其“实中华发轫之始”。而该船设计者入学不及8年即可自行设计近代兵船。福州船政局的制造水平和人才培养令人赞叹。

  此后的30多年里,马尾船厂为清王朝造出了44艘舰船,总吨位57550吨,占当时国内总量的82%,造船技术也不断发展,从木壳船到铁胁船再到铁甲船。造船工业是当时科技水平的综合体现,并带动着上下游工业的发展,也培养造就了一大批科技人员和产业工人。同时,福州船政局还组建了第一支海军舰队——福建海军,并为北洋、南洋两支水师配备了大量舰船和将领。

  然而,清王朝的腐败使中国近代的工业化进程遭到严重挫折,船政经费自19世纪80年代起,每年拨付不及一半,1894年后,经费每年不足20万两,甚至全年不予划拨。这段时间,船政局的技术积累和制造水平显著提高,但是生产规模却日益缩小。1896年7月,福州将军裕禄担任船政大臣,聘任法国人杜业尔为监督,着手建造新式舰艇,以图重振海军。杜业尔指导建造的两艘舰艇“建威”“建安”是马尾船厂所造功率最大、航速最大的两艘兵船。

  1898年戊戌变法期间,建立新式海军作为变法的一项重要内容,为此光绪命各省按额拨款给船政,共筹银170余万两。不久因慈禧发动政变,款项大部分改拨京师部队,仅15万两供船政使用。1907年6月17日批准惨淡经营的船政局停止造船。

  尽管如此,马尾船厂仍然有着它最后的荣光,王助,是美国波音飞机公司的首任总工程师,设计监造了波音公司的第一架水上飞机,他的同事巴玉藻则是通用飞机厂的总工程师。1917年,他们来到马尾,参与创办海军飞潜学校和飞机工程处,在这里造出了中国的第一架飞机。

  马尾,这个寄托几代中国人控御万里海疆、建成海上强国的曾经的梦想基地,历尽百年沧桑,仍然诉说着那不应被遗忘的辉煌和无尽的遗憾。

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  (《小康》·中国小康网 独家专稿)

  本文刊登于《小康》2020年5月上旬刊


 
编辑:容与
来源:小康杂志
发布时间:2020-05-06


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